血管老化是失智症的导火线!40岁这样防失智最有效

血管老化是失智症的导火线
引发失智症的病因有很多种,但归根究柢,我认为大多与「血管老化」脱不了关係。之所以这幺说,是因为阿兹海默氏型失智症和血管性失智症的起因,都是因为血管内膜发炎所形成。
血管性失智症的病因虽说是脑中风,但脑中风的引发原因却是高血压、糖尿病、高血脂等,这些危险因子会危害血管。举例来说,一旦罹患高血压,就表示血液以极高的压力被心脏送出,对血管造成强大的冲击,血管因而慢性发炎,最终受损。
动脉血管壁是由外膜、中膜、内膜构成,其中位于最内侧的内膜外侧是内皮细胞,内皮细胞会释放出一氧化氮等物质以保护血管。一氧化氮可以扩张血管,让血液不致于附着在血管壁上,以保护血管的健康。但是,万一血管慢性发炎受损,老化的内皮细胞功能衰退,一氧化氮的释放量就会减少。这幺一来,胆固醇等就容易侵入血管壁内,形成所谓的动脉硬化斑块。动脉硬化斑块当中也有比较软的组织,一旦破裂就会堵塞血管,结果引发脑梗塞、心肌梗塞等疾病。
另一方面,阿兹海默氏病患者脑部累积不少β-类澱粉蛋白,脑内血管也会发炎,而且随着年龄增长会引起慢性发炎,血管随之老化。
如果检查这类患者的脑血管、视网膜血管、心脏冠状动脉、肾小动脉,你会发现,每种血管都是一样的情况。因此就目前来说,可以利用眼底照相机观察视网膜血管,藉此推估全身动脉硬化的状态。我想,或许将来只要检查视网膜血管,就能轻易诊断MCI或失智症也说不定。
一、饮食疗法
人体,是由吃进去的食物打造而成。身体如此,大脑也一样,会因摄取的食物不同,而有所差异。
简单来说,想预防失智、脑筋灵活,「均衡饮食」很重要,特别是蛋白质要充足。因为人体细胞每天不停汰旧换新,老旧细胞死去又产生新细胞,而蛋白质就是新细胞的材料,也是构成脑细胞的成分。

蛋白质含量丰富的食物,有肉类、鱼类、黄豆製品、蛋等,但因为每种食物内含的胺基酸组成都不同,最好均衡摄取。此外,食用过多肉类可能吃进过多脂肪,所以要选择肥肉较少的肉类。同时,也要多摄取富含DHA、背部为青色的鱼类,这些都具有活化脑部、预防老化的功能。
对于肥胖者来说,需注意热量的摄取,减少体脂肪囤积,但别用极端方法减肥,不仅营养不均衡,也容易复胖,甚至养成易胖体质。用餐时,减少一点主食的量、避开高油料理,最好选择低油、高蛋白质的料理。
要避免血糖上升太快,就必须养成细嚼慢嚥的习惯。另外,不要只吃软质食物,每餐最好準备一项有嚼劲的食物。睡前进食容易累积体脂肪,睡前3小时前最好进食完毕。至于患有高血压、糖尿病、高血脂等生活习惯病的人,要特别留意饮食内容,以减轻病情。
可以改善失智症的食物成分
姜黄素
自古以来,印度的阿兹海默氏病发病率极低,这是众所周知的事实。有报告指出,70~80岁印度人的发病率,只有美国的四分之一。于是,各国研究人员无不致力于破解这个谜团。后来研究印度人日常使用的香料,结果在咖哩粉内找到令人惊豔的成分--姜黄素。
美国加州大学的研究团队发现,姜黄素能去除细胞中的β-类澱粉蛋白。此外,武藏野大学和美国沙克生物研究中心,也有姜黄素能增强记忆力的动物实验报告。
总而言之,平常多吃咖哩或用咖哩香料做的料理,说不定能够预防失智症。
儿茶素
东北大学的研究团队以70岁以上的高龄者为对象展开调查,结果发现,常喝绿茶的人罹患失智症的比例较低。甚至有报告指出,缘茶中的儿茶素,特别是「没食子儿茶素没食子酸酯」具有保护、修复神经细胞的作用。
照射愈多日光的茶叶,儿茶素愈多,所以三番茶内含的儿茶素比一番茶多。玉露与覆下茶在採收前经过覆盖遮光的时间较长,儿茶素含量就比较少。
纳豆激酶
纳豆黏液中内含的纳豆激酶酵素,具有预防血栓、溶解血栓、让血液流动顺畅的作用,可有效预防动脉硬化或脑梗塞。
血栓容易在深夜到清晨之间形成,所以建议晚餐吃纳豆。不过,纳豆激酶怕热,加热会破坏纳豆激酶,最好生食。

脂质的摄取,应给予足够的必需脂肪酸
脂质的热量高,很多人会误以为那就不要摄取。其实,脂质在人体内扮演重要的角色,它是细胞膜、荷尔蒙、血液的材料。脂质的主要成分是脂肪酸,目前已经知道摄取脂肪酸的种类和方法,对人体健康有很大的影响。
常见的必需脂肪酸有Omega-3 及Omega-6
有些脂肪酸是人体无法自行合成、必须由食物中获得,称为「必需脂肪酸」,最具代表性的就是ω-6系列和ω-3系列脂肪酸。ω-3系列脂肪酸中,最具代表性的就是鱼类中富含的DHA和EPA。而我们日常料理时用来油炸或煎炒的黄豆油或玉米油等油脂中,则富含ω-6系列脂肪酸。有些加工食品或零嘴,也常用到富含ω-6系列脂肪酸的油脂。
最佳比例为1:4
为了维持健康,ω-3系列和ω-6系列脂肪酸的最佳摄取比例为1比4,但现代人容易摄取过多的ω-6系列脂肪酸,这被认为是引发过敏或血管老化、生活习惯病的主因。
因此,日常生活要儘量减少摄取ω-6系列脂肪酸,儘量多摄取ω-3系列脂肪酸。富含ω-3系列脂肪酸的油脂,除了存在于背部为青色的鱼类之外,还有荏胡麻油、亚麻籽油等植物油,不敢吃鱼的人可考虑经由这些植物油来摄取。但这些油脂都怕热,不适合拿来煎炒炸,最好用来做沙拉酱,或加入汤品或味噌汤内享用。